LA UNIVERSIDAD Y SU HISTORIA

Decir Universidad es decir rebeldía, desde tiempos inmemoriales la Universidad es libertad académica y el otorgamiento de títulos, el término “universidad” se deriva del latín universitas magistrorum et scholarium, que quiere decir comunidad de profesores y académicos. Las primeras universidades fueron Bolonia 1089 en Italia, Oxford 1096 en Inglaterra, Universidad de Paris en 1150, Palencia 1208 en España, Cambridge 1208 en Inglaterra, por cierto, esta universidad creó una de las primeras cátedras de investigación científica en 1794. En los EEUU algunas universidades utilizan la denominación de “college”, el Boston College, Dartmouth College, Canisíus College, o “instituto”, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, el Instituto de Tecnología de Georgia, entre otros, la Universidad de Harvard es una de las más conocidas y prestigiosa., en EEUU durante el siglo XIX y la primera década del siglo XX ninguna universidad destacaba en disciplinas científicas, su área fuerte eran las matemáticas y la física, esta situación empezó a cambiar después de 1920. En Latinoamérica las primeras universidades fueron creadas por la Corona de España, ni Inglaterra ni Portugal fundaron universidades en América, la primera universidad fundada en América es la de San Marcos en Lima Perú el 12 de Mayo de 1551 después la Universidad Nacional Autónoma de México el 21 de Septiembre de 1551, Córdova en Argentina 1613, En Bolivia la San Xavier de Chuquisaca en 1624, San Carlos de Guatemala en 1676, Santo Tomás de Aquino República Dominicana en 1747, así siguieron Chile, Colombia, Brasil, Ecuador y otros. En nuestro país se da inicio a la enseñanza universitaria en 1721 con la creación de la Real y Pontifica Universidad de Caracas, este centro universitario forma los hombres que más tarde conducen el proceso de emancipación, especialmente entre 1810 y 1819; es donde se conforman las bases filosóficas y políticas de la Nueva República, en 1827 el Libertador decreta la primera reforma universitaria de corte republicano, en 1808 se crea la universidad de Mérida cuyo antecedente es el Seminario Mayor San Buenaventura de los Caballeros que había sido fundado en 1785, luego a partir de 1897 se fundan universidades en Maracaibo y Valencia pero tienen una vida muy corta porque son cerradas en 1904, es a partir del período entre 1946 con la reapertura de la Universidad del Zulia y 1958 con la Universidad de Carabobo cuando verdaderamente se amplía el servicio de los estudios universitarios, a partir de 1958 se crean nuevas universidades tanto públicas como privadas, se define el Estatuto Jurídico de un nuevo subsistema que comienza a crecer y a diversificarse. Esta es la universidad que tenemos actualmente, una institución que lucha por permanecer produciendo los recursos que necesita el país, abierta a todas las corrientes del pensamiento universal, generando tecnología para resolver problemas nacionales, preparando recursos para el desarrollo y administrando para el conocimientos de la cultura, la ciencia y la tecnología. Indudablemente que para realizar todo esto se necesitan recursos que es deber del gobierno asignarlos, durante los gobiernos democráticos este recurso nunca faltó a pesar de las limitaciones fiscales en algunos casos, hoy en día esos recursos implican una gran inversión pero también hoy en día tenemos un precio por barril petrolero superior a los 100 dólares, lo que se plantea actualmente en el sector universitario es hacer entender al gobierno que la asignación del recurso económico a la universidad no es un gasto, es una inversión.

PROF. LUIS SOTO PIRELA
Profesor Universitario Jubilado
Telf. 0414 6562333

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