Alerta del Secretariado Permanente de la Red Latinoamericana y del Caribe para la Democracia (Redlad): asesinato del líder indígena yukpa Sabino Romero en Venezuela

 
Marzo, 2013.

El Secretariado Permanente de la Red Latinoamericana y del Caribe para la Democracia (RedLad) alerta sobre el asesinato del líder indígena de la etnia yukpa, Sabino Romero Izarra en Venezuela.
 
Romero, fue asesinado por disparos en la Sierra de Perijá (Zulia) mientras transitaba por la carretera del Tokoku, dirigiéndose a una actividad electoral. Su esposa, Lucía Martínez resultó gravemente herida en el tiroteo.
 
El líder indígena, fue un claro un defensor de derechos humanos de los pueblos indígenas y contaba con medidas especiales de protección debido  a las constantes amenazas que había recibido por su lucha en la demarcación de tierras de la etnia yukpa, al noroeste del país, y por su defensa en la mejora de las condiciones de vida de los pueblos indígenas.
 
En 2011, el gobierno venezolano expropió un aproximado de 15 mil hectáreas de tierras para entregarlas a la etnia yukpa,  quien desde hace muchos años reclamaba su territorio. No obstante, el proceso de adjudicación de tierras data desde 2006, sin haberse aún consumado y bajo disposiciones gubernamentales que han ralentizado injustificadamente el proceso. Se ha indicado además,  el interés del gobierno por realizar explotación minera en la zona, que fue precisamente la actividad económica que obligó inicialmente a los yukpa a reducir su territorio.
 
Valga recordar que no es la primera vez que asesinan a un indígena de la etnia yukpa. En 2009, el padre de Romero fue asesinado, en 2010 torturaron y asesinaron también a Alexander Fernández, primo de Sabino Romero, a quien se le sustrajeron los ojos mientras se encontraba con vida y fue salvajemente golpeado.
 
Durante 2012, se reportaron 6 indígenas yukpa asesinados mediante el sicariato. Las denuncias indican que se trata de los dueños de las haciendas desalojadas en presunta complicidad de funcionarios policiales y militares.
 
Es por esta razón que los indígenas yukpa se opusieron fuertemente al levantamiento del cadáver de Sabino Romero y a la intervención del Cuerpo de Investigaciones Científicas Penales y Criminalísticas (CICPC) por temor a que se modifiquen las evidencias.
 
Ante ello, el Secretariado Permanente de la RedLad, plataforma de impulso a la democracia plena, el respeto de los derechos humanos y libertades fundamentales integrado por más de 480 organizaciones, entre ellas plataformas y redes de reivindicación de derechos de los pueblos indígenas, Miembro Oficial del Foro de Sociedad Civil de la Organización de Estados Americanos (OEA) y Capítulo Regional del World Movement for Democracy (WMD):
 
* Urge al gobierno venezolano la realización de una investigación judicial imparcial, transparente y urgente de los hechos.
 
* Solicita medidas de protección para los miembros de la comunidad Yukpa ante nuevas amenazas y agresiones.
 
* Exige una indemnización para la familia del líder asesinado, así como una protección especial.  
 
* Insta al restablecimiento inmediato del proceso de demarcación de tierras sin lentitudes ni suspensiones de ningún tipo.
 
* Solicita la realización de mecanismos de consulta previa a los pueblos indígenas y la conformación de estrategias acorde con sus necesidades y opiniones.
 
* Hace un llamado a la comunidad internacional para que se avance en el respeto y reivindicación de los derechos de los pueblos indígenas de América, especialmente, el respeto de sus territorios, de sus costumbres y el uso de la consulta pública (amparada según el acuerdo 169 de la OIT) en acciones gubernamentales que afecten sus modos de vida.
 
 
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ENGLISH:
 

 
Alert of Permanent Secretariat of the Latin American and Caribbean Network for Democracy (Redlad): assassination of indigenous leader Sabino Romero in Venezuela

 

March, 2013.

 
*Unofficial translation done only for the purpose of being understood.
 
 
 
 
The Permanent Secretariat of the Latin American and Caribbean Network for Democracy (RedLad) warns about the assassination of indigenous leader of the Yukpa, Sabino Romero Izarra in Venezuela.
 
Romero, was shot and killed in Perija (Zulia) while he was going down the road of Tokoku, addressing an election activity. His wife, Lucia Martinez was seriously injured in the shooting.
 
The indigenous leader, was a clear a defender of human rights of indigenous peoples and he had special protection measures due to constant threats he had received for his fight in favor of land demarcation of ethnic Yukpa in northwest of Venezuela, and for his advocacy in improving the living conditions of indigenous peoples.
 
In 2011, the Venezuelan government expropriated approximately 15 thousand hectares of land to give to the Yukpa, who for many years claimed their territory. However, the land allocation process dates from 2006, without having yet consummated and under government regulations that have slowed the process unduly. It has also indicated the government’s interest in performing mining in the area, which was precisely the economic activity that forced to Yukpa people to reduce their territory.
 
It should be recalled that it is not the first time that an indigenous Yukpa is killed. In 2009, Romero’s father was murdered. In 2010, Alexander Fernandez, cousin of Sabino Romero, was tortured and killed. The eyes of Alexander were taken while he was alive and was savagely beaten.
 
During 2012, six indigenous Yukpa were reported as murder victims. Reports indicate that this was work of the owners of the farm evicted in alleged complicity of police and military.
 
It is for this reason that indigenous Yukpa strongly opposed the removal of the body of Sabino Romero and the intervention of the Body of Scientific, Penal and Criminal Investigations (CICPC) for fear that evidence were altered.
 
In response, the Permanent Secretariat RedLad, platform to impulse full democracy, respect for human rights and fundamental freedoms composed of more than 480 organizations, including platforms and networks that defend rights of indigenous peoples, Official Member of Civil Society Forum of the Organization of American States (OAS) and Regional Chapter of the World Movement for Democracy (WMD):
 
* Urges the Venezuelan government conducting a judicial investigation that be impartial, transparent and urgent.
 
* Apply protective measures for Yukpa community members to new threats and attacks.
 
* Requires compensation for the family of the slain leader and special protection for them.
 
* Calls for the immediate restoration of the land demarcation process without slowness or suspensions of any kind.
 
* Requires the use of prior consultation mechanisms for indigenous peoples and the formation of strategies according to their needs and opinions.
 
* Calls upon the international community to make progress on respect and vindication of the rights of indigenous people of America, especially, respect for their territories, their customs and the use of the public consultation (covered under the agreement 169 ILO) in government actions that affect their livelihoods.
 
  
 
 
Red Latinoamericana y del Caribe para la Democracia
San José, Costa Rica
http://www.redlad.org/ 

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